Señora de la Divina Providencia

Nuestra Señora de la Divina Providencia
Patrona de Puerto Rico
HISTORIA

En el año 1744 Benedicto XIV concedió a la Congregación de Clérigos Regulares de San Pablo (Barnabitas) la misa en honor de santa María Virgen “Madre de la Divina Providencia”, venerada en Roma, en la iglesia de san Carlos, llamada vulgarmente “ai Cataniri”, para ser celebrada el sábado antes del tercer domingo de noviembre. Esta memoria la celebran también muchos otros Institutos religiosos.

Con este título la función que Dios, cuya “providencia… nunca se equivoca”, encomendó a la santísima Virgen, para que fuera:

– bondadosísima Madre de Cristo, ya que, en el “providencial designio” de Dios, “la bienaventurada Virgen María… engendró al Salvador del mundo”;

– madre providente de los hombres, “confiados a ella por Jesucristo en la cruz”;

– dispensadora de gracia; ella, en efecto, en Caná de Galilea suplicó al Hijo en favor de los esposos, “ahora, entronizada como reina a la derecha de su Hijo, atiende a las necesidades de toda la Iglesia”.

La santísima Virgen, por tanto, es llamada “Madre de la Divina Providencia” porque Dios providentísimo nos la ha dado como madre providente, para que con su intercesión nos proveyera de los bienes celestiales. A semejanza de Dios, que no puede olvidarse de su pueblo, más aún, que 10 consuela como una madre, la santísima Virgen se compadece de nosotros, intercede por nosotros, atiende a las necesidades de la Iglesia, nos llena de consuelo.

La devoción a Nuestra Señora de la Providencia, por tanto, no es originaria ni exclusiva de Puerto Rico, pero nuestro pueblo se la ha apropiado, haciéndola algo característico suyo. Nos gloriamos, y con razón, de ser la única nación del mundo que venera a la Santísima Virgen, como patrona, bajo este título o advocación.

Italia vio el nacimiento de la advocación, dos siglos antes del descubrimiento de América, y se propagaba la misma por Francia y España, cuando la introdujo en Puerto Rico un obispo catalán, Don Gil Esteve y Tomás, precisamente a mediados del siglo pasado.Este mismo obispo, trigésimo séptimo (37) en la serie de nuestros obispos, dio fin a la edificación de la Catedral de San Juan -cuya etapa constructiva se había prolongado por espacio de tres siglos- y para coronar magníficamente la obra, estableció en su recinto el culto de Nuestra Señora de la Providencia, el 2 de enero de 1853.

Desde el principio, el país acogió propicio la nueva advocación; su representación icono gráfica tocó, al parecer, las fibras más sensibles de nuestro pueblo católico. El tierno conjunto de la Virgen María, en cuyo regazo duerme en confiado abandono el Niño Dios, y la misma Divina Providencia despiertan profunda simpatía en el alma puertorriqueña, que acaso ve también en la Imagen el símbolo de su propio genio nacional, naturalmente inclinado al amor a los niños, al amparo de los huérfanos y a todos los ejercicios de una providencia misericordiosa.

Cronología de la Providencia

1851- El 12 de octubre, aniversario del descubrimiento de América, el entonces Obispo de Puerto Rico, Monseñor Gil Esteve, eligió el título, muy conocido en Europa, Nuestra Señora de la Providencia, como advocación de la Virgen para la Catedral. Desde dicha fecha, la Madre de la Providencia fue Patrona de la Diócesis (única existente entonces) y de la CatedraL.

1853 – La imagen de la Madre de la Providencia, traída de Barcelona, fue colocada en su altar en la Catedral de San Juan, el 12 de enero.

1881 – El 6 de mayo fue inaugurada la pequeña Capilla catedraJicia, en la cual, desde entonces, se veneró la imagen.

1882 – Se fundó la Escolanía de Infantes, una Escuela y Coro de unos 33 niños, quienes recibían instrucción musical y cantaban en los actos de culto en honor de la Providencia.

1892 – La Diputación Provincial declaró el 2 de enero fiesta oficial de Puerto Rico. En este día se celebraba entonces la fiesta religiosa de la Madre de la Divina Providencia. Actualmente, es fecha de la toma de posesión del Gobernador de Puerto Rico.

TOMADO DEL ” DEVOCIONARIO MARIANO “NUESTRA SEÑORA DE LA DIVINA PROVIDENCIA”

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